Quelle est l’importance du risque de cancer lié aux téléphones portables ?

Quelle est l’importance du risque de cancer lié aux téléphones portables ?

Le risque de rayonnement des téléphones portables est-il un mythe ? Ou devriez-vous enfermer votre téléphone dans une boîte doublée de plomb, loin de votre corps ? Des études montrent que la vérité est encore en train d’être découverte.

 

“Les téléphones cellulaires peuvent causer le cancer ! !!” criaient des centaines de titres internationaux à la fin du mois de mai 2011, après qu’un examen de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) des preuves disponibles ait classé les radiations des téléphones cellulaires comme “cancérogène possible”. (Un agent cancérigène est tout ce qui provoque le cancer.) Il n’en fallait pas plus pour que les accros de l’iPhone regrettent l’époque des téléphones à cadran.

 

Mais attendez. Moins de six semaines plus tard, une nouvelle étude a été publiée, celle-ci par un groupe d’experts indépendants de la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants. Ils ont examiné les cas de cancer entre 1970 et 2008 et ont constaté qu’ils sont restés pour la plupart statiques par rapport aux périodes précédant et suivant la généralisation des téléphones portables.

 

Les deux rapports ont raison. L’examen de l’OMS n’a pas dit que les téléphones cellulaires étaient une cause majeure de cancer. Son Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), qui a évalué le potentiel cancérigène de plus de 900 substances cancérigènes possibles au cours des 30 dernières années, utilise l’échelle suivante :

  • Groupe 1 :Cancérogène pour l’homme
  • Groupe 2A :Probablement cancérigène pour l’homme
  • Groupe 2B :Peut-être cancérogène pour l’homme
  • Groupe 3:Inclassable quant à sa cancérogénicité pour l’homme
  • Groupe 4:Probablement pas cancérogène pour l’homme

Le rapport de mai du CIRC a fait passer les téléphones portables du groupe 4 – probablement pas cancérogène – au groupe 2B, ou peut-être cancérogène. Figurent également dans ce groupe : le café, les légumes marinés, les gaz d’échappement des moteurs et le travail de charpentier ou de teinturier.

 

Comment les téléphones cellulaires causeraient-ils le cancer ?

La théorie expliquant pourquoi les téléphones cellulaires pourraient causer des tumeurs cérébrales a trait au type de rayonnement qu’ils émettent. Ils envoient des ondes radiofréquences pour trouver la tour cellulaire la plus proche. Ce n’est pas le même type de rayonnement que celui émis par les appareils à rayons X, qui est un cancérigène connu (c’est pourquoi vous portez un tablier en plomb pour faire des radiographies dentaires). Le rayonnement émis par les téléphones cellulaires est un rayonnement non ionisant, un type qui n’a pas été associé à un risque accru de cancer.

 

Certains scientifiques affirment qu’il n’existe aucun mécanisme biologique plausible par lequel le rayonnement des téléphones cellulaires pourrait causer le cancer.

 

Quelles sont les preuves ?

Les deux types de cancer qui ont le plus inquiété les chercheurs sont les gliomes et les neurinomes acoustiques. Ces deux types de cancer du cerveau sont relativement rares. Les gliomes sont généralement malins et souvent mortels, tandis que les neurinomes acoustiques se développent lentement et sont généralement bénins.

 

Peut-être que la plus grande étude sur l’utilisation des téléphones cellulaires et les liens possibles avec le cancer est l’étude Interphone, menée dans plusieurs pays par le CIRC. Elle implique environ 14 000 sujets d’étude dans plus d’une douzaine de nations, dont le Japon, le Canada, l’Australie et de nombreux pays européens.

 

L’étude, publiée l’année dernière , catégorise les personnes en fonction de la fréquence à laquelle elles parlent au téléphone et de la durée de leur utilisation. Pour la plupart des gens, l’utilisation du téléphone portable ne semblait pas associée à un risque accru de cancer.

 

Le risque est-il important ?

Disons, pour les besoins de l’argumentation, qu’aucune controverse n’existe – que nous savons que l’utilisation fréquente du téléphone portable augmente de 40 % le risque de développer un cancer du cerveau. Qu’est-ce que cela signifie ?

 

“Chaque année, environ six personnes sur 100 000 développeront un gliome”. ” Avec un risque accru de 40 %, cela signifie que parmi les gros utilisateurs de téléphones portables, environ deux personnes de plus – pour un total de huit sur 100 000 – en développeront un. Mais il y a des millions de personnes qui utilisent des téléphones portables dans le monde, donc cela pourrait être une augmentation globale significative des cancers.” Cliquez sur dangers ondes mobiles pour en savoir plus

 

Que faire ?

“Il n’est pas si difficile de se procurer un casque ou des oreillettes, alors pourquoi ne pas le faire ?” dit le Dr Lai. “Il peut être plus facile de simplement tenir le téléphone contre votre tête, mais même la brochure que vous recevez lorsque vous achetez un téléphone portable vous dit de le tenir à au moins un demi-pouce de distance. Si vous êtes un tant soit peu inquiet de contracter un cancer, utilisez une oreillette.”